2017-01-21

170.- The selfish gene. El gen egoísta.


Autor: Riskov

Un repaso al libro más conocido de Richard Dawkins nos permite tratar dos campos relacionados pero que, con frecuencia, se utilizan para enfrentarlos: ciencia y filosofía. El punto de vista en este artículo será el de un divulgador científico, catedrático emérito de la Universidad de Oxford.

La novedad más importante del libro "El gen egoísta" es observar como opera la evolución de las especies a través del gen (el replicador), desplazando así al individuo y a las poblaciones como protagonistas, tal como había hecho la ciencia hasta ese momento.

Según la teoría del gen egoísta, el gen es la unidad evolutiva fundamental. El egoísmo con el que Dawkins define al replicador constituye una metáfora mediante la cual explica la probabilidad de que un gen prospere, que haya competido con éxito por su capacidad de adecuación al medio. Los genes que han llegado hasta nuestros días son aquellos que han superado la dura competencia en un medio ambiente saturado.

El gen egoísta.
Inicialmente, las únicas partículas que podían poblar el medio eran aquellas que consiguieron replicarse. El gen es la primera forma de vida y su autorreplicación le permitió pretender alcanzar la eternidad.

Transcurrió mucho tiempo hasta que llegaron a saturar el medio donde se reproducían. La supervivencia a partir de ese momento dependía de salir favorecidos en la competencia vital. Para ello debían agruparse para quedar fortalecidos en el medio o, incluso, para poder conquistar otros medios diferentes.

Cuando el proceso de agrupación para competir mejor se incrementa, se desarrollan los organismos, que son vehículos de genes que trabajan en conjunto para favorecer su reproducción, fomentando la especialización de cada gen.

Los organismos son, pues, meras máquinas de supervivencia para genes. Un gen de un organismo sigue existiendo si dicho ser se reproduce. Y, puesto que los genes son la base de la herencia en la reproducción sexual, los genes que proporcionen ventajas reproductivas para el individuo al que pertenezcan los alelos tenderán a ser heredados por un número cada vez mayor de individuos.

Una metáfora adecuada para la teoría del gen egoísta es una respuesta a la pregunta «¿qué fue antes, la gallina o el huevo?». La respuesta, según la teoría del gen egoísta, sería que la gallina no es más que el medio en el que los huevos se reproducen.

Con esta base biológica, Dawkins explica un factor de comportamiento en temas como el altruismo, el racismo o la guerra de sexos.

En el caso del altruismo, sabemos que es mayor hacia las personas más cercanas genéticamente; se trata de uno de los efectos del gen egoísta. Asimismo, sentimos más empatía y, por tanto, cuidamos más de aquellos animales más cercanos genéticamente a nosotros.

El gen se multiplica entre la población. Tienen mayor éxito aquellos genes que consiguen que el organismo coopere con otros organismos que tienen alta probabilidad de poseer una copia del mismo gen.

Por el contrario, la lucha contra organismos que tienen genes más lejanos que los de nuestro propio grupo explicaría el racismo.

Respecto a la guerra de sexos, Dawkins defiende que en los animales superiores, los genes de la hembra han tenido más éxito rodeándose de una célula sexual mucho más costosa que en los machos, y que participa mucho más en el posterior proceso del embrión, a cambio de ser más selectivos. Dado que los costes de la inversión en reproducción son mucho más altos para las hembras, estas han de preocuparse mucho más respecto a la calidad de sus parejas en el proceso, pues en caso de que la inversión falle pierden mucho más.

El macho, por el contrario, aporta muy poco al embrión, aparte de la mitad de la dotación cromosómica, pero no es selectivo. Por tanto, el éxito reproductivo de la hembra será la selectividad y posterior fidelidad y protección del macho y, en el macho, será el número de hembras fecundadas, o bien, asegurarse que una prole esté bien cuidada.

Esto explicaría una parte del comportamiento sexual por medio del gen que quiere reproducirse. En las hembras, su éxito reproductivo depende del cuidado de la prole, no del número de amantes, mientras que en los machos el porcentaje de infidelidad se acerca al 50 % entre aquellos que han tenido éxito como fieles cuidadores y otros que lo han tenido por número de amantes.

La pretensión del libro transciende las conclusiones que un investigador puede extraer desde sus experiencias en el laboratorio. El autor nos lleva a mirar la replicación de la vida y la lucha por la supervivencia desde el gen, no desde el organismo, tal como había hecho la ciencia hasta ese momento. Todo lo cual nos lleva a entender rasgos como el egoísmo, para competir contra otros replicadores; el altruismo, para beneficiar a genes hermanos (el mismo gen de otros individuos); o el racismo, contra genes más lejanos que los de nuestra tribu.

Lejos de defender el darwinismo social, el autor nos enseña a entender los mecanismos primitivos que originan nuestras tendencias de comportamiento para poder superar problemas como, por ejemplo, el racismo. De hecho, las culturas más atrasadas son más racistas porque se dejan arrastrar inconscientemente por las pasiones propias del gen egoísta.

Estas conclusiones bien las podría haber extraído un filósofo, sobretodo por la pretensión de algunos de ellos de que los científicos deben limitarse a aportar datos de sus investigaciones y que las implicaciones sobre nuestros orígenes o sobre nuestro comportamiento deben pertenecer exclusivamente a los filósofos.

Este bestseller nos ofrece la posibilidad de adentrarnos en el binomio ciencia/filosofía de una forma alabada por la crítica. A ver si tenemos la inmensa fortuna de debatir las interpretaciones de este libro sin que aparezca una opinión basada exclusivamente en el título del libro.


2017-01-13

169.- Libros sobre Ateísmo


Se sugieren los siguientes libros sobre ateísmo, o relacionados con el tema. La lista está en orden cronológico de publicación.

En algunos casos se indican entradas relacionadas del blog.

Para no alargar demasiado la entrada, se ha dado preferencia a libros publicados durante el siglo 21.

Se agradecen de antemano otras sugerencias, así como correcciones o mejoras a las señaladas.



Título: Por qué no soy cristiano.
Autor: Bertrand Russell
Año: 1957
Descripción: el autor reúne catorce ensayos escritos entre 1899 y 1954. En ellos expone y desarrolla los motivos de su agnoticismo, rebate los argumentos tradicionales del cristianismo, identifica el miedo como uno de los fundamentos principales de la religión, cuestiona las contribuciones de la religión a la felicidad del ser humano y critica duramente los planteamientos del cristianismo en cuestiones sexuales.

Título: El mundo y sus demonios. La ciencia como una luz en la oscuridad.
Autor: Carl Sagan
Año: 1995
Descripción: explica el método científico, animando a los lectores a utilizar el pensamiento crítico o escéptico. Explica cómo distinguir entre ciencia válida y pseudociencia.
Entrada relacionada: 10.- De cómo el método científico se protege de los errores

Título: Ateísmo y religiosidad. Reflexiones sobre un debate.
Autor: Gonzalo Puente Ojea
Año: 1998
Descripción: presenta una reflexión sobre cuestiones fundamentales que afectan decisivamente a nuestra concepción del mundo y a nuestra sociedad. Trata del hecho religioso como fenómeno ancestral cuya génesis histórica desvela tanto sus condiciones de posibilidad factual como el alcance de sus pretensiones de verdad. Subraya la importancia del debate sobre la religión para la emancipación del ser humano respecto de la visión mítico-religiosa de la realidad, que todavía tiene en cautividad a extensas masas de la población mundial, incluida el área de los países civilizados.

Título: Fantasmas en el cerebro. Los misterios de la mente al descubierto.
Autores: Vilayanur Ramachandran, Sandra Blakeslee
Año: 1999
Descripción: expone el trabajo con pacientes que exhiben miembros fantasmas, diferentes patologías después un accidente cerebrovascular y experiencias religiosas asociadas con ataques epilépticos, entre otros trastornos. Ramachandran utiliza estos casos para ilustrar la construcción de la imagen corporal y el funcionamiento del estado de ánimo, la toma de decisiones, el autoengaño y la habilidad artística. En el último capítulo del libro aborda el llamado "problema difícil de la consciencia", los qualia y varias facetas del yo.

Título: El mito del alma. Ciencia y religión.
Autor: Gonzalo Puente Ojea
Año: 2000
Descripción: muestra que el eje en torno al que debe dilucidarse la cuestión del fenómeno religioso no es el concepto y la existencia de dioses, que no son más que imaginarios referentes secundarios y derivados de reelaboraciones del animismo prehistórico y la superstición dualista. Dicha cuestión se ventila en el ámbito de las actuales relaciones de la ciencia con la religión: es decir, la necesidad de saber si, además de la materia y sus productos, existen espíritus o factores inmateriales constitutivos de un plano animista superior al de la realidad natural (mundo físico), situado por encima de la naturaleza y sus leyes, descubiertas y sistematizadas por el progresivo avance de la ciencia, que se subordina a una supuesta sobrenaturaleza (mundo espiritual).

Título: Why God Won't Go Away: Brain Science and the Biology of Belief. (Por qué Dios no desaparecerá: la Ciencia del Cerebro y la Biología de la Creencia).
Autores: Andrew B. Newberg, Eugene G. D'Aquili, Vince Rause
Año: 2002
Descripción: ¿Por qué los humanos siempre deseamos conectarnos con algo más grande que nosotros? Incluso hoy, en nuestra era tecnológicamente avanzada, más del 70 % de los estadounidenses dicen creer en Dios. ¿Por qué, en fin, Dios no se va? Los autores ofrecen una explicación que es a la vez profundamente simple y científicamente precisa: el impulso religioso está arraigado en la biología del cerebro. Newberg y d'Aquili documentan sus exploraciones pioneras en el campo de la neuroteología, una disciplina emergente dedicada a comprender la compleja relación entre la espiritualidad y el cerebro.

Título: El fin de la fe.
Autor: Sam Harris
Año: 2004
Descripción: se concentra en la religión organizada, el conflicto entre la fe religiosa y el pensamiento racional, y los problemas de la tolerancia con el fundamentalismo religioso. Comienza con el periodo de "duelo colectivo y estupefacción" que siguió a los ataques terroristas del 11 de Septiembre de 2001.

Título: Sense and Goodness Without God: A Defense of Metaphysical Naturalism. (Sentido y bondad sin Dios: una defensa del naturalismo metafísico).
Autor: Richard Carrier
Año: 2005
Descripción: se presenta y defiende una cosmovisión que abarca muchos temas, desde el conocimiento al arte, desde la metafísica a la moralidad, desde la teología hasta la política. Los temas incluyen el libre albedrío, la naturaleza del universo, el significado de la vida y mucho más, argumentando -a partir de la evidencia científica- que sólo existe un mundo físico y natural sin dioses o espíritus, pero que aún así podemos vivir una vida con amor, significado y alegría.

Libros sobre ateísmo.
Título: Atheist Universe: The Thinking Person's Answer to Christian Fundamentalism. (El Universo Ateo: La Respuesta de la Persona Reflexiva al Fundamentalismo Cristiano).
Autor: David Mills
Año: 2006
Descripción: justifica por qué Dios es innecesario para explicar el universo, la diversidad, la organización y la belleza de la vida. El autor refuta muchos argumentos que pretenden "probar" la existencia de Dios, ya sea que estén basados en la lógica, el sentido común, la filosofía, la ética, la historia o la ciencia. El libro evita el lenguaje sofisticado usado por los filósofos y presenta su evidencia científica en términos sencillos, lo que lo convierte en una introducción al ateísmo entretenida y fácil de leer. El "Universo Ateo" también responde a cuestiones éticas, tales como ¿cuál es el significado de la vida sin Dios?

Título: Carta a una nación cristiana.
Autor: Sam Harris
Año: 2006
Descripción: es una respuesta a los comentarios suscitados por la publicación del libro "El fin de la fe". El libro está escrito en la forma de una carta abierta a un cristiano. El autor afirma que su objetivo es demoler las pretensiones intelectuales y morales de la Cristiandad en sus versiones más comprometidas.

Título: El espejismo de Dios.
Autor: Richard Dawkins
Año: 2006
Descripción: el autor sostiene que la existencia de un creador sobrenatural es altamente improbable, y que la creencia en un dios personal constituye una ilusión, definida como una creencia falsa y persistente sostenida frente a fuertes evidencias contradictorias.
Entrada relacionada: 139.- El politeísmo católico

Título: The Comprehensible Cosmos: Where do the Laws of Physics come from? (El Cosmos Comprensible: ¿De dónde vienen las Leyes de la Física?)
Autor: Victor Stenger
Año: 2006
Descripción: ¿De dónde provienen las "leyes" reveladas por los modelos matemáticos del universo? Algunos conjeturan que representan un conjunto de restricciones en el comportamiento de la materia definidas por Dios. En este libro, el autor argumenta que las leyes físicas son simplemente restricciones sobre las formas en las que los físicos pueden construir los modelos que utilizan para representar el comportamiento de la materia si desean hacerlo objetivamente. Dado que las descripciones matemáticas de los datos deben ser independientes de cualquier punto de vista específico, es decir, deben poseer una "invariancia del punto de vista" (máxima objetividad), se ajustan naturalmente a ciertas leyes fundamentales que aseguran esa objetividad, tales como los principios de conservación de la energía y del momento.

Título: Romper el hechizo: la religión como un fenómeno natural.
Autor: Daniel C. Dennett
Año: 2006
Descripción: argumenta que la religión necesita de un análisis científico para comprender mejor su naturaleza y su futuro. El "hechizo" que debe ser "roto" no es la creencia religiosa en sí, sino la creencia de que está fuera de los límites de la investigación científica, o más allá de ella. Al analizar la religión como un fenómeno natural, resultado de los imperativos de la evolución, el autor provee una nueva perspectiva desde la cual considerar qué es hoy la religión y por qué significa tanto para tantas personas.

Título: God: The Failed Hypothesis. (Dios: la hipótesis fallida).
Autor: Victor Stenger
Año: 2007
Descripción: presenta evidencia proveniente de la cosmología, la física de partículas y la mecánica cuántica, mostrando que el universo es tal como debería ser si no existiese un creador. Rechaza la postura acomodaticia de Stephen Jay Gould, según la cual "ciencia y religión no pueden entrar en conflicto porque son magisterios no solapados".
Entrada relacionada: 98.- En defensa del Nuevo Ateísmo – Parte 2

Título: Dios no es bueno.
Autor: Christopher Hitchens
Año: 2007
Descripción: postula que la religión es violenta, irracional, intolerante, aliada del racismo y el tribalismo, investida de ignorancia y hostil hacia la libre indagación, despectiva hacia las mujeres y coactiva con los niños.

Título: Atheist Manifesto: The Case Against Christianity, Judaism, and Islam. (Manifiesto ateo: el caso contra el cristianismo, el Judaísmo y el Islam).
Autor: Michel Onfray
Año: 2007
Descripción: muestra cómo las tres grandes religiones monoteístas del mundo -el Cristianismo, el Judaísmo y el Islam- han intentado suprimir el conocimiento, la ciencia, el placer y el deseo, a menudo condenando a los no creyentes a la muerte. Si Nietzsche proclamó la "Muerte de Dios", Onfray parte de la premisa de que no sólo Dios está vivo, sino que está cada vez más controlado por los fundamentalistas que representan un peligro para la raza humana. Documentando los estragos de la intolerancia religiosa a través de los siglos, el autor presenta un fuerte argumento contra las tres religiones por exigir fe, creencia, obediencia y sumisión, y por exaltar la "próxima vida" a expensas del aquí y ahora.

Título: Por qué la teoría de la evolución es verdadera.
Autor: Jerry Coyne
Año: 2009
Descripción: explica la Teoría de la Evolución y las distintas evidencias que la sostienen, tales como fósiles correspondientes a formas intermedias entre pez y anfibio (una predicción de la biología evolutiva), la evolución de las aves a partir de reptiles, de las ballenas desde cuadrúpedos terrestres, etc.

Título: Evolución: el mayor espectáculo sobre la Tierra.
Autor: Richard Dawkins
Año: 2009
Descripción: presenta las evidencias más significativas a favor de la evolución biológica. El libro expone los errores que cometen los creacionistas en su interpretación de la evolución biológica, refuta varios argumentos del movimiento del "diseño inteligente", y concluye que el mundo natural es exactamente lo que esperaríamos si la evolución fuese cierta.

Título: The New Atheism: Taking a Stand for Science and Reason. (El Nuevo Ateísmo: basándose en la ciencia y en la razón).
Autor: Victor Stenger
Año: 2009
Descripción: el autor sostiene que el naturalismo -la visión de que toda la realidad es reducible a la materia y nada más- es suficiente para explicar todo lo que observamos en el universo, desde las galaxias más lejanas hasta el funcionamiento interno del cerebro, que resulta en el fenómeno de la mente. Stenger disputa la afirmación de muchos críticos, según la cual la cuestión de si Dios existe está más allá de la ciencia. Por el contrario, argumenta que la ausencia de evidencia de Dios es, de hecho, evidencia de ausencia, porque la evidencia debiera estar allí y no lo está.

Título: Quantum Gods: Creation, Chaos, and the Search for Cosmic Consciousness. (Dioses cuánticos: creación, caos y la búsqueda de la consciencia cósmica).
Autor: Victor Stenger
Año: 2009
Descripción: muchos libros populares afirman que la mecánica cuántica muestra una conexión entre la mente humana y el cosmos, que nuestros cerebros están conectados a una "consciencia cósmica" que penetra el universo permitiéndonos crear nuestra propia realidad. El autor examina esas y otras afirmaciones similares, contrastando dicha espiritualidad con lo que realmente significan los hallazgos de la física del siglo XX. El libro explora un nuevo tipo de deísmo, proponiendo a un dios que crea un universo con muchas vías posibles determinadas por el azar, pero que no interfiere con el mundo físico o las vidas de los seres humanos, es decir, un dios muy alejado de las ideas religiosas tradicionales.

Título: Elogio de la Irreligión.
Autor: John Allen Paulos
Año: 2009
Descripción: a lo largo de los siglos, la humanidad ha tratado de formular argumentos supuestamente basados en la razón para fundamentar la fe en un ser a primera vista todopoderoso, máximamente bondadoso y omnisciente. El matemático John Allen Paulos, que en anteriores ensayos ya nos había guiado por el insondable mundo del analfabetismo numérico, se propone desenmascarar ahora los argumentos de los teístas, desde los clásicos basados en definiciones y primeras causas, hasta los que presentan un aspecto más moderno, centrados en la borrosa noción del "diseño inteligente". El autor no sólo desarma las trampas y errores de razonamiento que se ocultan tras estas "pruebas" de la existencia de Dios, sino que lo hace con una ironía y un humor auténticamente contagiosos.
Entrada relacionada: 14.- Los creacionistas responden correctamente la pregunta equivocada

Título: Darwin, God and the Meaning of Life: How Evolutionary Theory Undermines Everything You Thought You Knew. (Darwin, Dios y el significado de la vida: cómo la Teoría Evolutiva socava todo lo que pensaba que sabía).
Autor: Steve Stewart-Williams
Año: 2010
Descripción: sostiene que la ciencia darwiniana apoya una visión de un universo sin dios, carente de un propósito último y de una estructura moral, pero que aún así podemos vivir una vida buena y feliz.

Título: Y el Cerebro creó al Hombre.
Autor: Antonio Damasio
Año: 2011
Descripción: el lenguaje, la conciencia moral y la creatividad son tres rasgos del ser humano que no se habrían desarrollado si no tuviera consciencia. Pero ¿cuál es el origen de la consciencia? ¿Cómo pudo el cerebro, un órgano al fin y al cabo, elaborar pensamientos e ideas y generar emociones? El autor aborda una cuestión tan compleja y a la vez tan fundamental como cuál fue el instante preciso en que nuestro cerebro cobró consciencia de sí mismo y surgió con ello todo lo bueno y lo malo de la condición humana.

Título: The Believing Brain: from Ghosts and Gods to Politics and Conspiracies. (El cerebro creyente: de Fantasmas y Dioses a la Política y las Conspiraciones).
Autor: Michael Shermer
Año: 2011
Descripción: explica cómo los seres humanos fabrican creencias sobre el mundo. En pocas palabras, las creencias vienen primero, y las explicaciones de las creencias después. El autor argumenta que el cerebro es un motor de creencias. A partir de los datos sensoriales, el cerebro busca y encuentra patrones, y luego les infunde significado.
Entrada relacionada: 131.- Por qué nos autoengañamos

Título: The Fallacy of Fine-Tuning: Why the Universe Is Not Designed for Us. (La falacia del Ajuste Fino: por qué el universo no está diseñado para nosotros).
Autor: Victor Stenger
Año: 2011
Descripción: según el "ajuste fino", si algunos parámetros físicos se modificaran ligeramente, el universo ya no podría soportar la vida tal como la conocemos. ¿Implica este "ajuste" del universo que un dios creador calibró intencionalmente las condiciones iniciales para que la vida en la Tierra y la humanidad eventualmente emergieran? El autor examina la evidencia y llega a la conclusión opuesta: las observaciones de la ciencia no sólo no muestran evidencia de un dios, sino que proporcionan evidencia más allá de una duda razonable de que el supuesto dios no existe.

Título: Why I Am Not a Christian: Four Conclusive Reasons to Reject the Faith. (Por qué no soy cristiano: cuatro razones concluyentes para rechazar la fe).
Autor: Richard Carrier
Año: 2011
Descripción: el autor explica las cuatro razones por las que no acepta la religión cristiana: el silencio de Dios, la inacción de Dios, la falta de evidencia y la forma en la que el universo se ve exactamente como un universo sin Dios, no como un universo cristiano.

Título: Why We Believe in God(s): A Concise Guide to the Science of Faith. (Por qué creemos en dios(es): una guía concisa sobre la Ciencia de la Fe).
Autor: J. Anderson Thomson
Año: 2011
Descripción: explica cómo y por qué la mente humana genera creencias religiosas. El autor investiga metódicamente los componentes y las causas de la creencia religiosa de la misma manera que un científico investiga el movimiento de los cuerpos astronómicos o la evolución de la vida a través del tiempo, es decir, como un fenómeno puramente natural. Apoyándose en pruebas provenientes de la psicología, las neurociencias cognitivas y campos relacionados, demuestra que los dioses fueron creados por el hombre, no viceversa.

Título: Gente peligrosa: el radicalismo olvidado de la Ilustración europea.
Autor: Philipp Blom
Año: 2012
Descripción: cuenta la notable historia del salón parisiense del barón Thierry Holbach, un epicentro del librepensamiento que reunió a las mayores mentes del siglo XVIII. En los cócteles empapados de vinos, los mejores intelectuales del mundo occidental, figuras como Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau, David Hume, Adam Smith, Horace Walpole y Benjamin Franklin debatieron y se escandalizaron mutuamente con las ideas más provocativas de su tiempo. Fué la primera oleada de escépticos, agnósticos y ateos.

Título: In the Shadow of the Sword: the Birth of Islam and the Rise of the Global Arab Empire. (A la Sombra de la Espada: el nacimiento del Islam y el surgimiento del imperio árabe mundial).
Autor: Tom Holland
Año: 2012
Descripción: relata el surgimiento del Islam. Al igual que los romanos, los árabes vinieron de la nada para crear un dominio muy vasto, excepto que lograron sus conquistas, no a lo largo de los siglos como hicieron los romanos, sino en cuestión de décadas.

Título: What Is Life?: How Chemistry Becomes Biology. (¿Qué es la vida?: De cómo la Química se convierte en Biología).
Autor: Addy Pross
Año: 2012
Descripción: todos los sistemas vivos están altamente organizados, y la aparición de estos sistemas organizados parece contradecir los principios más básicos de la Física y la Química, que dicen que los sistemas tienden hacia el caos y el desorden. El autor examina el problema desde una perspectiva química, proporcionando una nueva comprensión de cómo las ciencias de la Química y la Biología se relacionan entre sí, arrojando luz sobre cómo y por qué algunos sistemas químicos prebióticos son capaces de hacer la transformación "mágica" de inanimado a animado.

Título: God and the Folly of Faith: The Incompatibility of Science and Religion. (Dios y la locura de la fe: la incompatibilidad de la ciencia con la religión).
Autor: Victor Stenger
Año: 2012
Descripción: explica cómo la religión y la ciencia son fundamentalmente incompatibles en varias áreas: el origen del universo y sus parámetros físicos, el origen de la complejidad, el holismo frente al reduccionismo, la naturaleza de la mente y la consciencia, y la fuente de la moralidad. Señala actitudes anticientíficas inherentes a la religión popular que se utilizan para suprimir los resultados científicos sobre cuestiones de importancia mundial, como la superpoblación y la degradación ambiental. Cuando la religión fomenta la falta de respeto por la ciencia, amenaza a las generaciones futuras.

Título: El Instinto de Creer: la Psicología de la Fe, el Destino y el Significado de la Vida.
Autor: Jesse Bering
Año: 2012
Descripción: revela los fundamentos psicológicos de por qué creemos en lo que creemos. Combinando iluminadoras explicaciones de nuevos y sorprendentes estudios científicos con referencias a la literatura, la filosofía e incluso la cultura pop, Bering examina todas nuestras creencias sobre Dios y lo sobrenatural hasta dar con un rasgo único de la psicología humana conocido como "teoría de la mente", el cual nos permite hacer conjeturas sobre las intenciones y los pensamientos de los demás. A continuación, lleva este innovador planteamiento un paso más allá, poniendo de manifiesto cómo el instinto de creer en Dios y otras fuerzas incognoscibles procuró a los primeros seres humanos una ventaja evolutiva. Pero ahora que estas ilusiones psicológicas han sobrevivido a su finalidad en la evolución, Bering llama nuestra atención sobre un desafío totalmente nuevo: cómo librarse de ellas.

Título: Atheism and the Case Against Christ. (Ateísmo y el Caso en contra de Cristo).
Autor: Matthew S. McCormick
Año: 2012
Descripción: cientos de millones de personas creen que Jesús regresó de entre los muertos. Este libro argumenta que el principio central del cristianismo, la resurrección de Jesús, es falso. El autor plantea una serie de preguntas: ¿Es la evidencia acerca de Jesús de suficiente cantidad y calidad para justificar la creencia en la resurrección? ¿Qué luz arroja la investigación contemporánea sobre la resurrección y la creencia religiosa? ¿Tiene sentido que el todopoderoso creador del universo empleara milagros para lograr sus fines? ¿Puede un cristiano creer sólo por fe y negar razonablemente las afirmaciones sobrenaturales de otras religiones? Respondiendo estas preguntas, el libro socava el cristianismo y el teísmo en sus fundamentos.

Título: The God Argument: The Case against Religion and for Humanism. (La discusión sobre Dios: el Caso en contra de la Religión y a favor del Humanismo).
Autor: A. C. Grayling
Año: 2013
Descripción: en la primera parte refuta los argumentos clásicos a favor de la existencia de Dios; en la segunda postula el humanismo como una alternativa a la religión.

Título: Un Universo de la Nada.
Autor: Lawrence Krauss
Año: 2013
Descripción: analiza el origen del universo y sus implicaciones para el debate sobre la existencia de Dios. El tema principal del libro es cómo "hemos descubierto que todos los signos sugieren un universo que podría y plausiblemente surgió de una nada más profunda -que implica la ausencia del espacio mismo- y que un día puede volver a la nada a través de procesos que pueden no sólo ser comprensibles, sino también que no requieren control alguno o dirección externa".

Título: Sapiens. De animales a dioses: Una breve historia de la humanidad.
Autor: Yuval Noah Harari
Año: 2014
Descripción: ¿Cómo logró nuestra especie imponerse en la lucha por la existencia? ¿Por qué nuestros ancestros cazadores recolectores se unieron para crear ciudades y reinos? ¿Cómo llegamos a creer en dioses, en naciones o en los derechos humanos, a confiar en el dinero, en los libros o en las leyes? El autor traza una breve historia de la humanidad, desde los primeros humanos que caminaron sobre la Tierra hasta los radicales y a veces devastadores avances de las tres grandes revoluciones que nuestra especie ha protagonizado: la cognitiva, la agrícola y la científica.

Título: God and the Multiverse: Humanity's Expanding View of the Cosmos. (Dios y el Multiverso: la perspectiva humana creciente del Cosmos).
Autor: Victor Stenger
Año: 2014
Descripción: los cosmólogos tienen razones para creer que el vasto universo en el que vivimos es sólo uno de un enorme número de universos dentro de un multiverso, una matriz alucinante que puede extenderse indefinidamente en el espacio e infinitamente en el pasado y el futuro. El autor revisa los principales desarrollos en la historia de la ciencia que llevaron a la actual opinión de consenso de los astrofísicos, mostrando que la comprensión emergente de la ciencia del multiverso es completamente explicable en términos naturalistas, sin necesidad de incluir fuerzas sobrenaturales. ¿Cómo pueden las concepciones de Dios, tradicionales o de otro tipo, ser ajustadas a esta nueva cosmovisión? El autor muestra cómo esas creencias antiguas deberán someterse a una revisión importante, o enfrentar la extinción.

Título: We Are Our Brains: From the Womb to Alzheimer's. (Somos nuestros Cerebros: del Vientre al Alzheimer).
Autor: Dick Swaab
Año: 2014
Descripción: todo lo que pensamos, hacemos y nos abstenemos de hacer está determinado por nuestro cerebro; delimita nuestro potencial, nuestras limitaciones y nuestra personalidad. En otras palabras, no sólo tenemos cerebros; somos nuestros cerebros. Este libro explica cómo casi todo acerca de nosotros -desde nuestra orientación sexual hasta nuestras proclividades religiosas- está presente en nuestros circuitos neuronales desde antes de nacer.

Título: How Jesus Became God: The Exaltation of a Jewish Preacher from Galilee. (Cómo Jesús se convirtió en Dios: el encumbramiento de un predicador judío de Galilea).
Autor: Bart Ehrman
Año: 2014
Descripción: explica cómo la divinidad de Jesús se convirtió en dogma durante los primeros siglos de la iglesia primitiva. La afirmación en el corazón de la fe cristiana es que Jesús de Nazaret era, y es, Dios. Pero esto no es lo que creyeron los discípulos originales durante la vida de Jesús, y no es lo que Jesús afirmó sobre sí mismo. "Cómo Jesús se convirtió en Dios" cuenta la historia de una idea que moldeó el cristianismo, y la evolución de una creencia que en el siglo IV parecía muy diferente a la del primero.

Título: Faith vs. Fact: Why Science and Religion Are Incompatible. (Fe vs. Hechos: por qué la Ciencia es incompatible con la Religión).
Autor: Jerry Coyne
Año: 2015
Descripción: religión y ciencia compiten de muchas formas para describir la realidad; ambas hacen afirmaciones sobre qué es real, pero usan diferentes herramientas para cumplir con esa meta. En este libro, el autor explica por qué el kit de herramientas de la ciencia, basado en la razón y el estudio empírico, es confiable, mientras que el de la religión (dogma y revelación) no lo es y conduce a conclusiones incorrectas, no comprobables o contradictorias. De hecho, al confiar en la fe, la religión termina siendo incapaz de encontrar la verdad.
Entrada relacionada: 81.- La fe no tiene cabida en la ciencia
Entrada relacionada: 142.- El incentivo económico del acomodacionismo

Título: Fighting God: An Atheist Manifesto for a Religious World. (Luchando contra Dios: Un Manifiesto Ateo para un Mundo Religioso).
Autor: David Silverman
Año: 2015
Descripción: el autor sostiene que la religión es más que un error: es malévola y no merece nuestro respeto. Alega que la sociedad norteamericana otorga a la religión un estatus privilegiado a pesar de las intenciones de los Padres Fundadores, y que los políticos norteamericanos cristianos han afectado adversamente a la sociedad en lo referente a la ciencia, la salud, los derechos de las mujeres y los derechos de los homosexuales. Pero también muestra cómo los ateos están -lenta pero seguramente- ganando la batalla.

Título: The Big Picture: On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself. (El Panorama Completo: sobre el Origen de la Vida, el Significado y el Universo).
Autor: Sean Carroll
Año: 2016
Descripción: en 50 capítulos breves, el autor relaciona las leyes fundamentales de la Física con la experiencia humana, abordando temas tales como el origen del universo, la naturaleza del tiempo, la Core Theory (Teoría Central), la relación entre la entropía y la complejidad, el surgimiento de la vida, el origen de la consciencia y el libre albedrío.

Título: God - The Most Unpleasant Character in All Fiction. (Dios, el personaje de ficción más desagradable).
Autor: Dan Barker
Año: 2016
Descripción: ¿Qué palabras nos vienen a la mente cuando pensamos en Dios? ¿Misericordioso? ¿Justo? ¿Compasivo? De hecho, la Biblia establece claramente las cualidades principales de Dios: celoso, mezquino, implacable, sanguinario y vengativo. Este libro proporciona una investigación sobre lo que puede ser el personaje más desagradable en toda la ficción. Barker recorre tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento, presentando una poderosa evidencia de por qué las Escrituras no deben gobernar nuestras vidas cotidianas.
Entrada relacionada: 154.- Dios, el personaje de ficción más desagradable

Título: Año 303. Inventan el Cristianismo.
Autor: Fernando Conde Torrens
Año: 2016
Descripción: se necesita imaginación para suponer que el emperador Constantino, en el año 303, reuniera un pequeño equipo redactor y les encargara escribir los cuatro Evangelios y varios textos más, todos ellos falsificados, con el fin de implantar en todo el Imperio su nueva religión, el Cristianismo. Pero conforme avanza el relato, el autor se encarga de demostrar que la trama que expone en este libro no es una ficción, ni una invención suya, sino la exacta descripción de lo que sucedió. Para ello aporta pruebas documentales irrefutables, presentes en los propios textos, en el Evangelio de Marcos, en el de Mateo, en el de Lucas, en el de Juan y en varios escritos más del Nuevo Testamento, que demuestran que todos ellos son obra de la misma persona, uno de los miembros del equipo redactor reunido por Constantino.

Título: Void: The Strange Physics of Nothing. (El vacío: la extraña física de la nada).
Autor: James Owen Weatherall
Año: 2016
Descripción: el autor se concentra en un concepto fundamental de la física moderna: la nada. La física de las cosas, los protones, los neutrones, los electrones, e incluso los quarks y los gluones, es al menos algo familiar para la mayoría de nosotros. Pero ¿qué pasa con la física de la nada? Isaac Newton pensó en el espacio vacío como la nada extendida en todas las direcciones, una especie de teatro en el que la física podría desarrollarse. Pero tanto la Teoría Cuántica como la Relatividad nos dicen que la imagen de Newton no puede ser correcta. La Nada es muy parecida a algo, con una estructura y propiedades tan complejas y misteriosas como la materia.

Título: The Vital Question: Energy, Evolution, and the Origins of Complex Life. (La Pregunta Vital: Energía, Evolución y los Orígenes de la Vida Compleja).
Autor: Nick Lane
Año: 2016
Descripción: durante 2.500 millones de años, desde los orígenes de la vida, organismos unicelulares como las bacterias evolucionaron sin cambiar su forma básica. Pero en apenas una ocasión en 4.000 millones de años, hicieron el salto a la complejidad. Toda la vida compleja, desde las setas hasta el hombre, comparte rasgos desconcertantes, como el sexo, que son desconocidos en las bacterias. ¿Cómo y por qué ocurrió esta transformación radical? La clave, argumenta Lane, radica en la energía. La Pregunta Vital proporciona una solución a las preguntas: ¿por qué somos como somos? y ¿por qué estamos aquí?


2017-01-03

168.- Por poder ser, puede ser…


Aportado por: Riskov

Utilizar una herramienta suele requerir un periodo de aprendizaje directamente proporcional a la complejidad de la misma. Así, no resulta complicado aprender a usar un destornillador, pero cuesta un poco más manejar con soltura un osciloscopio. Lógicamente, algunas herramientas requieren un conocimiento teórico más elevado que otras: el destornillador únicamente precisa entender como funciona un tornillo, pero para usar el osciloscopio debemos saber de señales eléctricas, ondas y electrónica. Además de todo esto, para manejarlas con habilidad se precisa cierta práctica, también dependiente de la dificultad del utensilio y de la técnica empleada.

Con los instrumentos intelectuales ocurre exactamente lo mismo. Los niños no nacen sabiendo razonar, sino que es algo que aprenden con el tiempo y la práctica. De igual forma, la capacidad de formular una hipótesis válida no es algo innato; debe aprenderse mediante el estudio y la práctica.

2016-12-25

167.- Consciencia en las Súper Inteligencias Artificiales


La consciencia en las Súper Inteligencias Artificiales: moviendo el tema más allá de las ideas comunes.

Autor: Atilio

Como se lee en la entrada N° 140 de este blog, "Los tres grandes misterios que los creyentes generalmente enrostran a los ateos son: el inicio del universo, el inicio de la vida y el fenómeno de la consciencia".

Con respecto al universo, sabemos lo que ha sucedido desde 3 billonésimas de segundo después del Big Bang hasta ahora. Con respecto a la vida, sabemos que la naturaleza produce todos los elementos necesarios para la misma y todos los pasos necesarios hasta prácticamente la biogénesis misma. Los pequeños detalles que faltan no justifican ni remotamente la existencia de un agente celestial creador de todo el universo con nosotros en mente y todas las fábulas primitivas que se dicen del mismo. Creer a partir de estos interrogantes es simplemente un acto de ignorancia en cuanto se refiere a estos temas cosmológicos y biológicos.

¿Y qué pasa con la consciencia?

2016-12-15

166.- Filosofía vs. Ciencia, según Ratzinger


Joseph Ratzinger
El profesor de filosofía Miguel Pastorino publicó la siguiente reflexión de Joseph Ratzinger, actual papa emérito Benedicto XVI:

"La filosofía tiene una estabilidad y universalidad propias que son, en varios aspectos mucho mayores que las de las ciencias de la naturaleza: las obras de Platón, Agustín, Tomás de Aquino, Pascal o Hegel son hoy tan actuales como en su origen. Las obras de los pioneros de la ciencia natural son en cambio, solo prehistoria." (Ratzinger, Fe y filosofía, 1973).

Vínculos:  Twitter  Facebook

Se propone como tema de discusión.

2016-12-01

165.- Interpretaciones tras la parálisis del sueño


Autor: Riskov

La parálisis del sueño aislada es un trastorno del sueño sorprendentemente común que se produce durante la transición entre el sueño y la vigilia, ya sea en los momentos previos a conciliar el sueño o en el momento del despertar. Quien la sufre, despierta bruscamente teniendo plena consciencia de sus pensamientos pero manteniéndose paralizado físicamente. Como si del síndrome del enclaustramiento se tratara, la persona se siente atrapada en su propio cuerpo. Sin embargo, no existe peligro alguno para la vida, pues los músculos respiratorios siguen funcionando automáticamente.

Aunque el afectado puede abrir los ojos, no es capaz de emitir sonido ni mover músculo alguno, lo cual le genera una considerable sensación de angustia y de temor por estar sufriendo un episodio de una enfermedad grave. Por si fuera poco, al encontrarse en un estado de limbo entre el sueño y la vigilia, la persona suele padecer alucinaciones auditivas y visuales que generalmente coinciden en una intensa sensación de presencia y de movimiento en torno a su cuerpo inmóvil.

2016-11-18

164.- La teología


Autor: Bernat

La subestimación a la que se somete el propio hombre prehistórico ante las fuerzas ineluctables e inexplicables de la naturaleza, contrasta radicalmente con la idea de un ser fabuloso y de incalculable poder al que se le confiere un bagaje de características antropomórficas que dan forma a un ser tan inimaginable como contradictorio. Es la forma más ancestral y primitiva de institucionalizar los propios miedos surgidos de la inherente ignorancia de las causas de todos aquellos fenómenos extraordinarios que han sido desmitificados por la constante labor de la curiosidad humana a través de la ciencia y de la concesión de la total primacía de la razón sobre la sinrazón.

La escalada sin fin de atribuciones divinas -que no son más que las mismas humanas elevadas hasta aquellos puntos inimaginables que desearía su vanidad- empequeñece al hombre desposeyéndolo de una dignidad que le pertenece por derecho propio y que es pisoteada por los entes quiméricos que él mismo inventó, dando lugar a una sumisión a unos poderes necesitados de honores y loanzas, fruto de la soberbia y del orgullo que caracterizan las típicas relaciones de poder en la jerarquía humana.

2016-11-02

163.- Curas que reniegan de sus creencias


Autor: Bernat

A lo largo de la historia de la Iglesia Católica han sido muchos los disidentes, desobedientes, díscolos -y otros muchos epítetos más que implican una discordancia con unos postulados- que, por su irracionalidad, inverosimilitud, increíbles, absurdos y aberrantes, deberían haber desaparecido hace siglos, pero, desgraciadamente la capacidad de alienación del ser humano es infinita.

A partir de la Revolución Francesa, la humanidad occidental dio un cambio radical al quitarle a la Iglesia el poder coercitivo que impedía a sus ovejas salirse del camino impuesto por la institución más perversa que ha existido nunca. Y desde entonces, la libertad de pensamiento, de opinión y de conciencia salieron a flote después de haber sido secuestradas durante poco más de XVIII siglos, permitiendo que millones de personas pudieran ejercer libremente una investigación sobre lo sucedido hace dos mil años con el objeto de saber la verdad acerca de uno de los fenómenos más tristes de la historia humana.

Hoy, dicha institución ya no puede ocultar lo que tanto escondió al pueblo: su vergonzoso origen.

2016-10-28

162.- Amenizando el ambiente con unos chistes (I)


1.- Un día iba caminando por un puente y vi a un hombre parado en el borde, listo para suicidarse. Corrí hacia él y le dije: ¡para, no lo hagas!

- ¿Porqué no habría de hacerlo?

- ¡Hay mucho por lo que vivir!

- ¿Como qué?

- Bien, ¿eres creyente o ateo?

- Creyente.

- ¡Yo también! ¿Eres episcopalista o baptista?

- Baptista.

- ¡Yo también! ¿Eres de la Iglesia Bautista de Dios o de la Iglesia Bautista del Señor?

2016-10-23

161.- Unos pasajes bíblicos que son el terror de la doctrina católica


Autor: Riskov

Ya sabemos que en la Biblia se puede encontrar una cosa y su contraria, razón por la cual cada congregación cristiana adopta una doctrina particular. En el caso de la Iglesia Católica (ICAR), que es el grupo cristiano más importante, hay unos argumentos bíblicos que utilizan con más frecuencia y otros menos. Pero hay algunos que se quedan totalmente fuera de la predicación, pues no encajan con la doctrina diseñada.

Para amenizarnos un poco, vamos a ver unos pasajes que dejan sin respuesta (razonable) a los católicos.

2016-10-13

160.- La neurociencia y la psicología han vuelto innecesaria el alma


Autor: George Paxinos, profesor visitante de Psicología y Ciencias Médicas, Universidad de Nueva Gales del Sur.



Muchas personas hoy en día creen que poseen un alma. Aunque las concepciones del alma difieren, podría describirse generalmente como una "fuerza invisible que parece animarnos".

A menudo se cree que el alma puede sobrevivir a la muerte y que está íntimamente asociada con los recuerdos de una persona, sus pasiones y sus valores. Algunos argumentan que el alma no tiene masa, no ocupa espacio y no se localiza en parte alguna.

Sin embargo, como neurólogo y psicólogo, no tengo uso alguno para el alma. Por el contrario, todas las funciones atribuibles a este tipo de alma pueden explicarse por el funcionamiento del cerebro.

2016-10-07

159.- A vueltas con el término Cientifismo


Autor: Riskov

Cuando uno dedica una parte de su tiempo a debatir sobre cuestiones pseudocientíficas y/o religiosas inevitablemente escuchará, como peyorativo, el término "cientificismo". La acusación de cientificista se refiere a que no se es lo suficientemente respetuoso con las ideas sobrenaturales y, con ello, se pretende introducir con disimulo unas creencias determinadas dentro de una "ciencia abierta".

Asimismo, si un biólogo, un físico o un astrónomo comentan sobre las implicaciones filosóficas o culturales de alguna teoría, se les acusa de reduccionistas, de ignorantes de humanidades, de positivistas o de cientificistas. Con ello se pretende limitar la opinión de los científicos a la hora de interpretar la realidad.

Al respecto, el filósofo Daniel Dennett afirma que «cuando alguien postula una teoría científica que a los críticos religiosos les desagrada, tratan de desacreditarla simplemente tachándola de "cientificista"».

2016-09-30

158.- Besando el codo de Hank


Esta mañana ha llegado a mi puerta una pareja bien vestida y bien peinada. El hombre habló primero:

Juan: Hola, yo soy Juan y esta es María.

María: Hola, estamos aquí para invitarte a besarle el codo a Hank con nosotros.

Yo: ¿Cómo?, ¿de qué estás hablando?, ¿quien es Hank?, ¿y por qué tendría que querer besar su codo?

Juan: Si tú besas el codo de Hank te da un millón de dólares, y si no lo haces, te cubre de espuma.

Yo: ¿Cómo? ¿es que es alguna clase de extraño pervertido?

Juan: Hank es un multimillonario filántropo. Hank construyó este pueblo. Hank posee este pueblo. Él puede hacer lo que quiera, y lo que quiere hacer es darte un millón de dólares, pero no puede si tú no besas su codo.

2016-09-25

157.- Análisis del desarrollo mítico de la divinidad de Jesús


Autor: Riskov

Desconocemos muchos datos para poder llegar a conclusiones definitivas sobre la manera en la que se fue desarrollando un capítulo tan importante del Nuevo Testamento como el de la divinidad de Jesús. Sin embargo, con la Biblia, un libro estupendamente conservado, tenemos la oportunidad de reconstruir cronológicamente el desarrollo del mito.

Tenemos la oportunidad de ver como la deificación de Jesús va creciendo con el tiempo. Para ello, los diversos autores van retrasando la divinización en la biografía de Jesús, agigantando el mito.

Para un correcto análisis tendremos que comenzar por los primeros escritos sobre Jesús, que provienen de Pablo de Tarso, alrededor de 20 a 25 años después de su muerte. En las trece epístolas que se conservan no menciona nada de su nacimiento, aunque insiste en que "si Cristo no resucitó, vacía es nuestra predicación, vacía es también nuestra fe". La cristología es el centro de la teología paulina, una teología cristocéntrica, es decir, una teología cuyo eje principal es Cristo muerto y resucitado.

2016-09-14

156.- El sistema nervioso como "origen" del libre albedrío


Autor: Bernat

Los diferentes sistemas nerviosos que devienen en algún tipo de consciencia permiten experimentar tanto el placer como el dolor en todas sus variantes. Aquí, "placer" y "dolor" abarcan no sólo su acepción más prosaica sino todas aquellas frustraciones, penas, alegrías y sentimientos humanos, en definitiva, todo lo que se necesita para constituir una consciencia compleja y sofisticada que, a su vez, forma el sistema motor que mueve a los seres vivientes a buscar la satisfacción de sus necesidades que le permiten su subsistencia. Desde esa perspectiva, la consciencia es un factor necesario para la obtención de un fin: el mantenimiento de las especies.

A partir de la experiencia del dolor y del placer surge el bien y el mal como conceptos hipostasiados desde la teología, y una vez surgidos dichos conceptos aparece el término "libertad" para designar la capacidad que tienen los seres sintientes a la hora de elegir sus preferencias. Se entiende, entonces, que no podríamos hablar de libertad ni de libre albedrío si no existiera esa capacidad de sentir a la que llamamos consciencia.

2016-07-28

155.- ¿Es Dios un ser artificial?


¿De dónde viene la idea de Dios?

El hombre primitivo dispone de un momento para reflexionar y piensa: "Bueno, este mundo en el que me encuentro es interesante", y luego, dada su condición de fabricante de objetos tales como herramientas y lanzas, se plantea una pregunta aparentemente lógica, pero falaz y traicionera: "Entonces, ¿quién hizo esto?"

2016-07-08

154.- Dios, el personaje de ficción más desagradable


La frase inicial del segundo capítulo del libro The God Delusion (El Espejismo de Dios) de Richard Dawkins se ha hecho famosa:
The God of the Old Testament is arguably the most unpleasant character in all fiction: jealous and proud of it; a petty, unjust, unforgiving control-freak; a vindictive, bloodthirsty ethnic cleanser; a misogynistic, homophobic, racist, infanticidal, genocidal, filicidal, pestilential, megalomaniacal, sadomasochistic, capriciously malevolent bully.
El Dios del Antiguo Testamento es, probablemente, el personaje de ficción más desagradable: celoso y orgulloso de ello; un controlador obsesivo, implacable y mezquino; un genocida vengativo y sediento de sangre; un matón caprichosamente malévolo, sadomasoquista, megalómano, pestilente, filicida, infanticida, racista, homofóbico y misógino.
El ex pastor evangélico Dan Barker afirma que Dawkins considera a dicha frase como la más criticada entre las que ha escrito, y que le pidió lo ayudara a documentar cada adjetivo para una presentación. El resultado fue un conjunto de cerca de 1.500 versos del Antiguo Testamento que terminó plasmándose en el libro God: The Most Unpleasant Character in All Fiction.

2016-06-24

153.- Embajador saudí afirma que los ateos son terroristas


En una entrevista de Marzo de 2016, el embajador de Arabia Saudita (AS) en las Naciones Unidas Abdallah Al-Mouallimi afirmó que los ateos son terroristas. A continuación transcribo el fragmento relevante de la entrevista, realizada por Mehdi Hasan del canal Al Jazeera.


Embajador saudí afirma que los ateos son terroristas.

Cuando se examina la situación de los derechos humanos en AS, algunos dirían que se han producido fallos insólitos. Por ejemplo, ¿por qué se considera ahora a la promoción del ateísmo en AS como un delito terrorista? ¿Cómo explica usted eso?

2016-06-10

152.- La fantasía de la conversión en el lecho de muerte


Autor: Lawrence Krauss

¿Por qué muchos cristianos afirman que algunos ateos destacados se convirtieron ante la proximidad de la muerte?

Larry Taunton, un conocido cristiano evangélico, publicó un libro aseverando que Christopher Hitchens, un ateo declarado, había estado "oscilando al borde de la creencia" durante los últimos años de su vida. Taunton, que afirma haber sido amigo de Hitchens, cita como evidencia dos conversaciones que sostuvo con él viajando en automóvil a debates sobre religión y ateísmo.

La familia y los verdaderos amigos de Hitchens saben que esa afirmación es absurda. (Tuve el honor de ser amigo de Hitchens durante los últimos cinco años de su vida). Hitchens veía al cristianismo como algo más que un virus social con connotaciones literarias interesantes. Ese punto de vista nunca cambió durante su último año de vida, un período durante el cual no se reunió con Taunton. Hitchens era generoso en sus discusiones, incluso con quienes no estaba de acuerdo en absoluto. Su cortesía, al parecer, fue mal interpretada.

2016-06-01

151.- La "religión de la paz"


El siguiente video muestra una ceremonia de graduación en un jardín infantil de Gaza.

Comienza con un adolescente presentando un espectáculo de entrenamiento militar protagonizado por los alumnos del kindergarten.

Los niños salen a escena vestidos con uniformes militares de la Yihad Islámica y reciben rifles de asalto simulados. Luego llevan a cabo una serie de ejercicios militares: atacan un "tanque israelí", disparan un "mortero", colocan una "bomba", etc.


http://www.memritv.org/clip/en/5491.htm


Una vez terminado el show infantil, el púber vocifera algunas amenazas y luego presenta al "gran líder de la Yihad islámica", el clérigo Khodhr Habib, quien proclama:

2016-05-21

150.- La religión es un producto de cerebros adiposos


Autor: Peter Atkins

La ciencia es casi totalmente incompatible con la religión. Digo "casi", pero no quisiera que esa palabra equívoca se interprete como una debilidad. El único punto de compatibilidad es que existen personas bien intencionadas y honestas en ambos lados que están realmente preocupadas por descubrir la verdad acerca de este maravilloso mundo. Dicho lo anterior, no hay compatibilidad real entre ciencia y religión.

La mirada desapasionada de la ciencia analiza los temas públicamente, intercambia información abiertamente, debate los puntos difíciles de manera objetiva y construye una red de teorías e ideas interdependientes que progresivamente revelan lo complejo como resultado de lo simple. El enfoque sentimental de la religión consiste en reflexionar privadamente, intercambiar información por medio de la seguridad y la afirmación, zanjar aspectos dificultosos mediante la guerra, el terror y la coacción, y construir una red de ideas contradictorias que ocultan la ignorancia bajo un manto de prosa rimbombante, pero vacía.

La ciencia revela, mientras que la religión oculta. En las áreas que la religión pretende explicar, cae en la tautología. Afirmar que "Dios lo hizo" no es más que una admisión de ignorancia disfrazada de explicación. La ciencia, con su acervo de información públicamente accesible, sus argumentos abiertos y escudriñables, puede conducir la búsqueda hacia la comprensión de todo el mundo físico.

2016-04-26

149.- La agonía de las humanidades y de la filosofía


Autor: Brookei

En el artículo "El fin de las Humanidades: nadie quiere a los filósofos", el catedrático Jordi Llovet lamenta la progresiva pérdida de prestigio académico de la Filosofía, la Historia y la Literatura.

Cito algunas de sus frases:

Enlace al artículo citado
El hombre de estudio, la mujer de artes o letras, vieron, a lo largo del gran siglo de la burguesía y de todo el siglo XX cómo la legitimidad de su quehacer quedaba mermada y amenazada a causa del desarrollo de la ciencia, la industria, el comercio y la técnica.

Al auge del comercio, las ciencias, la industria y la técnica, hay que sumarle, en los últimos 30 años por lo menos, un nuevo factor, imprevisible hace un siglo y medio: el auge de las nuevas tecnologías.

…la religión ha perdido adeptos en todas partes, y con ella han desaparecido los referentes trascendentales que actuaban, con sordina pero con eficacia, en todas las sociedades y sus cultos…

No comparto su preocupación.

Por ejemplo, la asociación que hace el autor respecto de las humanidades y lo espiritual es grotesca, aunque correcta históricamente. Pero no porque algo haya sido creído históricamente de cierta manera quiere decir que así deba continuar.

Más aún, esa asociación entre el espíritu, la mente y las apreciaciones estéticas, algo muy agustiniano, reposa en atribuir aspectos mágicos al arte, de ahí que tanto haya sido considerado de inspiración divina.

2016-02-13

148.- Una semana de pura ciencia


Autor: Brookei

Ondas gravitacionales, mini cerebros y La piedra de la locura.

La pintura "Extracción de la piedra de la locura" de El Bosco, pintor holandés cuyo verdadero nombre fue Hieronymus Bosh, presenta una escena algo inusual para nosotros hoy en día, pero solo en apariencia.

La escena es la de un médico embaucador que abre un agujero en la cabeza de un paciente que representa al inocente para extraer "la piedra de la locura", sin dudas responsable del comportamiento fuera de lo normal del paciente. El embauque era voluntario pues no hay piedras en las cabezas y el médico la hacía aparecer como saliendo de la herida, como hacen hoy en día los curanderos con bolsas de falsa sangre cuando operan con sus manos.

2016-01-05

147.- Nos asustamos


Nacimos mediante el ingenio y la violencia en un mundo con un combate brutal codificado en cada ser viviente.

Pero nosotros éramos diferentes. Nuestra imaginación única nos dio confianza, así que nos pusimos de pie y triunfamos sobre nuestros enemigos.

Pero estábamos confundidos cuando abrimos los ojos. La naturaleza nos hizo maestros de la supervivencia, pero no nos dio las herramientas para comprender el mundo.

2015-11-18

146.- El ISIS es islámico


A propósito de los recientes atentados del ISIS en París, el musulmán Sulaiman Daud ha publicado en su página de Facebook un texto que traduje a continuación.

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Quiero agradecer a los no musulmanes bien intencionados que han atribuido estos ataques a una minoría pervertida. El objetivo de un terrorista es sembrar el odio y la discordia, y al no caer en su juego ustedes contribuyen al fracaso de sus planes.

Pero como musulmán quiero decir que desearía que no nos apresuráramos a afirmar que esto no tiene nada que ver con nosotros. Aunque yo nunca he matado a nadie, y ninguno de mis amigos y familiares han recurrido a la violencia, el radicalismo tiene su base en el Islam. Y al no reconocerlo por ser tolerantes estamos agravando el problema.

ISIS es una organización musulmana y es un problema islámico. Permítanme decirlo de nuevo para ser bien claro.

2015-11-06

145.- ¿Son malos los ateos?


Autor: Atilio

En un comentario de la entrada anterior apareció nuevamente la afirmación clásica y errónea por la cual ser ateo es malo. Se dijo de manera inversa: "¡¡¡Los ateos ya se volvieron buenos!!!"

La sola lectura de tal expresión nos aparece como algo pueril. Y la referencia a la infancia es correcta pues todo comienza con el adoctrinamiento religioso infantil.

Cada uno de nosotros puede recordar cuando se nos decía que tal o cual persona no era buena, o era "rara", o se debía desconfiar de ella o que no era "como nosotros" y variaciones sobre la misma idea. En la mente de un infante estas cosas modifican la manera de ver el mundo, muchas veces de manera definitiva. Así entonces tenemos gente mayor que sigue repitiendo esas muletillas sin ningún sentido crítico, como si fuesen verdades eternas y ellos niños todavía.

Los ateos son malos y creer es bueno, repiten sin pensar. No es sorprendente. Todas las religiones dicen lo mismo y todas dicen ser la verdadera, ofreciendo textos antiguos y ejemplos de moral como evidencia a su favor.

2015-10-31

144.- Las "verdades eternas" de la Iglesia Católica son producto de votaciones


No todos saben que el dogma religioso, sobre todo en el catolicismo, ni siquiera se deriva de las escrituras o de la revelación, sino de una opinión consensuada diseñada para sofocar a la disidencia dentro de la iglesia.

El Concilio de Nicea, por ejemplo, fue convocado por el emperador Constantino en el año 325 para resolver conflictos acerca de la divinidad de Jesús y de la existencia de la Trinidad. A pesar de cierto desacuerdo, ambas cuestiones fueron ratificadas. En otras palabras, asuntos cruciales relacionados con la verdad religiosa fueron resueltos por medio del voto.

Otros eventos similares fueron:

- Siglo IX: los católicos adoptaron la confesión individual como requisito para absolver el pecado.

- 1870: el Concilio Vaticano I declaró la doctrina de la infalibilidad papal.

- 1950: el Papa Pío XII elevó a la categoría de dogma la asunción corporal de María al cielo.

- 2007: el Papa Benedicto XVI, con la asesoría de una comisión convocada por su predecesor, declaró que las almas de los bebés no bautizados podían ir al Cielo en lugar de quedar retenidas en el Limbo.

Y ahora, en Octubre de 2015, una reunión mundial de unos 270 obispos católicos recomendó suavizar la política de la iglesia hacia los divorciados que se han vuelto a casar, afirmando que esas personas pueden resolver sus situaciones personales guiados por sacerdotes.

2015-10-12

143.- Respuesta a una crítica de Frank Turek a Bill Maher


En el siguiente video, el apologista cristiano Frank Turek acusa al comediante ateo Bill Maher del mismo crimen que Maher le imputa al Dios de la Biblia.


Frank Turek presenta su argumento en contra de Bill Maher.

Traduzco en forma condensada.



00:00 – 00:33: Bill Maher califica al Dios del Antiguo Testamento (AT) de "asesino serial psicótico", porque envió el diluvio universal a matar indiscriminadamente a hombres, mujeres, niños y bebés.

2015-10-04

142.- El incentivo económico del acomodacionismo


Muchos científicos contemporáneos argumentan que la ciencia y la religión son compatibles porque se ocupan de temas complementarios: la ciencia se encarga del mundo natural y la religión de los valores. En el ámbito del "Nuevo Ateísmo" a esa postura se le denomina "acomodacionismo".

Gran parte de la reciente racha de acomodacionismo ha sido impulsada por el dinero de una sola organización, la Fundación John Templeton.

John Templeton (1912 - 2008) fue un magnate multimillonario de fondos de inversión. Aunque era presbiteriano, estaba convencido de que otras religiones también aportan pistas sobre realidades "espirituales", y de que la ciencia y la religión podían ser socios en la solución de las "grandes preguntas" relacionadas con el propósito, el significado y los valores. Con ese fin legó su fortuna (actualmente 1.500 millones de dólares) a la fundación homónima creada en 1987.

2015-09-20

141.- Errores de las religiones explicando el mundo


Autor: Atilio

Las religiones han fallado intentando explicar el origen del universo, la extensión del mundo, la posición de la Tierra, los zurdos, las verrugas, el rayo, la epilepsia, las enfermedades contagiosas, la menstruación, el fin del mundo, los africanos, los indios americanos, los nativos de islas del Pacífico, el poder de talismanes y objetos mágicos, la práctica testimonial de milagros, la mente, la posición y movimiento del Sol, el poder de la bosta y orina vacuna, el origen de los demás pueblos, los mitos sobre el origen del pueblo propio, los supuestos superpoderes de santos, líderes religiosos y héroes, los volcanes, los maremotos, los terremotos, las tormentas, el embarazo, las enfermedades mentales, los enanos y otras personas de forma diferente, las sequías, el poder de sombreros y otros ropajes, las inundaciones, las mareas, las estaciones y las causas de las mismas, la Evolución, el origen del hombre y de los animales, los cometas y meteoritos, que "el Cielo se caiga", la razón del prepucio y de marcas de nacimiento, la naturaleza y posición de la mujer en la sociedad, el homosexualismo, la existencia de seres fantásticos, la transmutación de la materia, los eclipses, los espejismos y Fata Morganas, el supuesto poder de la recitación de fórmulas mágicas, encantamientos y otros hechizos, el etnocentrismo y antropocentrismo, la inminencia del fin de los tiempos, el poder del rezo, de la meditación y otras prácticas, la esclavitud, los fenómenos ópticos y de luminiscencia, el derecho de los monarcas, el poder de los tatuajes, la infalibilidad papal, el perdón de los pecados y su existencia, el fuego, el origen de la moral, la supuesta falta de sentimientos y moral en los animales, los efectos del alcohol y de muchas substancias alucinatorias y de otros tipos, la Tierra como una persona, los anillos de Saturno, el carácter eterno de las bulas papales, el color de la piel y de los ojos, los derechos de los hijos, los dolores de cabeza (humores), los sueños y pesadillas, el poder de ciertos colores, números o palabras, las imágenes que producen pareidolia, la astrologías en sus diferentes versiones, los gigantes de hielo, los perros con varias cabezas, las serpientes con varias cabezas, los delfines rosas que embarazan a mujeres, el poder de los efectos del cannabis, los fantasmas y espíritus de todo tipo, los sacrificios animales y tirar bebidas al piso, el origen de la mujer, el origen de las plantas, del Sol y la Luna, el ángel guardián, el poder de la imposición de las manos, toque real y bendiciones, el poder curativo de las reliquias, polvo de momias y otras pócimas, los sacrificios humanos (incluyendo a Jesús), la luz y el magnetismo, la transmisión del alma y del pecado original por vía del esperma, la naturaleza de la cadaverina (era el alma), el libre albedrío, los estados emocionales producidos por las artes o la observación del mundo, la masturbación, la Tierra plana, seres y monstruos de las profundidades y del interior de volcanes y minas profundas, reencarnaciones, resurrecciones y posesiones, las dietas obligatorias y las prohibidas, la adoración de Rambo (sí, es cierto), de Frumm y muchos otros seres reales o ficticios adoptados por observación, la esperanza en la llegada de cargo divino, el porqué de las cosechas y de los fallos de cosechas, los venenos naturales, la existencia de gigantes, hadas, brujas y otros humanoides, portentos, el poder del sonido de las trompetas, el tercer ojo, la comunicación con muertos y espíritus, la electricidad estática, el origen de las perlas, del chocolate y de las conchas marinas, la existencia de fuerzas opuestas y fundamentales que producen el universo y lo controlan, que seres humanos puedan vivir por cientos de años y seguir teniendo hijos, el origen de los idiomas, el origen de las razas, diluvios universales, curar la ceguera escupiendo, gente que puede vivir sin comer ni beber, la levitación, las desecaciones naturales de cadáveres, el dolor de parto inevitable, el mareo producido por girar muchas veces, los animales que hablan, las entrañas de animales, el vuelo de los pájaros, los narvales y rinocerontes, el humo, los días auspiciosos y las horas prohibidas, los hechos improbables y los hechos repetitivos, las situaciones afortunadas y las desafortunadas, las reacciones químicas, ciertos cristales y piedras preciosas y semipreciosas, los metales, el mercurio líquido, los testículos de los toros, el que ningún profeta, enviado o forma de revelación haya jamás anticipado o explicado un fenómeno natural antes de su descubrimiento por la ciencia, el poder mágico de árboles, ríos, rocas, restos de meteoritos, trozos de madera y otros objetos corrientes, montañas, valles, desiertos, junglas y bosques, y muchos, muchos otros errores más.